Home / Artikelen / Overig / Leven als een prof; Ryan Giggs: je voetballoopbaan rekken met yoga
Leven als een prof; Ryan Giggs: je voetballoopbaan rekken met yoga
02 april 2014
Het lichaam van Ryan Giggs spot met alle voetbalwetten. De middenvelder uit Wales is 40 jaar en 123 dagen oud, maar nog fit genoeg om in de beslissende fase van de Champions League van waarde te zijn voor Manchester United. Zijn wondermiddel: een dagelijkse yogasessie.

 

Een 40-jarige speler is in het profvoetbal op zichzelf al een zeldzame verschijning. Maar een 40-jarige middenvelder die in 23 jaar tijd in bijna duizend officiële wedstrijden op het hoogste Engelse niveau uitkomt en daarbij 140 Champions League-duels meepakt (kwalificatie niet meegerekend), mag met recht een 'freak' worden genoemd, zoals Moyes dat twee weken geleden deed. Uit de term spreekt bewondering over het feit dat Giggs zo fit is gebleven, maar ook verbazing voor de toewijding die hij nog steeds heeft voor zijn vak.

Yoga
Die toewijding uit zich in de vorm van yoga. Dagelijks voert Giggs voor de training oefeningen uit die hem controle over zijn lichaam geven. Deze controle was hij op een bepaald punt namelijk kwijt. Dat was in november 2001, toen een hamstringblessure Giggs aan de kant hield voor de Champions League-wedstrijd tegen Bayern München. Het was niet de eerste kwetsuur die de aanvaller uit Wales opliep. Giggs ging bij zichzelf te rade, en vanaf dat moment nam hij afscheid van de alcohol, het slechte eten en zelfs zijn sportwagen, die een kwelling voor rug en benen bleek. Giggs nam genoegen met een Mercedes 500.

Raimond van der Gouw keek van gepaste afstand toe naar de yoga-praktijken van Giggs. 'Hij had inderdaad vaak last van zijn hamstrings, en deed in overleg met de club yoga, samen met wat andere jongens', zegt de keeperstrainer van Vitesse, die tussen 1996 en 2003 reservegoalie was bij de Mancunians. 'Dat zie je vaker bij spelers, die doen er alles aan om zo lang mogelijk mee te gaan bij hun club. Zelf vond ik het niet nodig.'

Van der Gouw zag toen al de voorzichtige voortekenen van de marathoncarrière van zijn teamgenoot. 'Het ging hem op de training zo gemakkelijk af, alsof het geen moeite kostte. Je zag geen slijtage. Zijn hamstrings waren gevoelig, maar de rest van het lichaam was soepel.'

Die souplesse viel Karim El Ahmadi (ex-Feyenoord) ook op, toen de middenvelder van Aston Villa op 15 december vorig jaar tegenover Giggs op het veld stond. 'Het is niet normaal hoe fit die gozer nog is, en dat op dit hoge niveau', aldus de 29-jarige speler. Drie weken ervoor had Giggs nog bijna elf kilometer afgelegd in de CL-wedstrijd tegen Bayer Leverkusen, slechts verbeterd door twee ploeggenoten.

Fitness-dvd
Giggs neemt yoga bloedserieus, en is niet te zelfzuchtig om zijn ervaringen te delen met de leek. De middenvelder bracht in 2011 zelfs een fitness-dvd uit. 'Giggs Fitness'. Ian Herbert, journalist van The Independent, kreeg ter promotie ervan een privéles van Giggs. 'Ik moest op mijn rug liggen en mijn benen herhaaldelijk over elkaar heen schuiven', zegt de Brit. 'Het zag er niet uit wat ik deed. Een ander was in lachen uitgebarsten, maar Giggs was serieus en respectvol. Als een coach begeleidde hij me.'

Hoewel de yoga-praktijken hem nog altijd goed van pas komen, brengen ze Giggs niet het eeuwige voetballeven. Het is de vraag hoe lang hij genoegen blijft nemen met een reserverol in de Premier League. Giggs speelde dit seizoen pas mee in elf competitieduels en zat afgelopen zaterdag tegen Aston Villa op de bank. Het lijkt er op dat de 64-voudig international van Wales na dit seizoen eindelijk stopt. Vandaag zal Giggs daar nog niet aan denken. Dan pakt de voetbalmonnik de yogamat er weer bij, om enkele uren later tegen Bayern de voetbalwetten weer aan zijn laars te lappen.

 

facebook twitter