Home / Clubkeuze/loopbaanplanning / Oussama Assaidi had jaar nodig om terug te komen: 'Ik ben nu ook rijper en volwassener dan toen ik zes jaar geleden naar Liverpool ging. Toen deed ik alles op mijn talent, leefde ik intuïtief. Nu ben ik bewust met mijn vak bezig'
Oussama Assaidi had jaar nodig om terug te komen: 'Ik ben nu ook rijper en volwassener dan toen ik zes jaar geleden naar Liverpool ging. Toen deed ik alles op mijn talent, leefde ik intuïtief. Nu ben ik bewust met mijn vak bezig'
07 februari 2018

Engeland, de Emiraten, Enschede. De carrière van Oussama Assaidi (29) heeft wonderlijke wendingen gekend. Toch heeft de aanvaller van FC Twente het gevoel dat hij nog niet klaar is. ‘Ik wil mezelf nog een keer testen in een grote competitie.’ Oussama Assaidi is terug van weggeweest.

 

Voetbal International

 

Het heeft lang geduurd. In januari 2015 maakte Assaidi de overstap van Liverpool naar Al Ahli Dubai Club. In de Verenigde Arabische Emiraten hadden ze hem gouden bergen beloofd. Het goud heeft hij gevonden, het geluk niet. Assaidi deed een half jaar mee in de Gulf League en speelde vervolgens de reeks in de Aziatische Champions League. In 2016 speelde hij geen officiële wedstrijd meer. ‘Het eerste half jaar in Dubai ging het sportief goed met me, daarna was het ineens afgelopen. In de Gulf League mag je als club maar drie buitenlanders opstellen. Vaak was ik de vierde, waardoor ik buiten de wedstrijdselectie viel. Ondanks dat buitenlander-quotum blijven ze daar maar spelers kopen. Clubs en directeuren moeten het geld maken met transfers. Voetballers worden vooral gezien als handelswaar.’

 

Natuurlijk was het in Luilekkerland aan Zee best uit te houden. ‘Mijn familie was mee en we woonden dicht bij het strand, dat was het probleem niet. Aanvankelijk had ik ook zoiets van: Bekijk het maar. Ik blijf hier tot de laatste cent zitten. Maar gaandeweg kwam de liefhebber in mij steeds meer in opstand. Weet je wat het is? Je voelt je daar geen voetballer. Het niveau is matig, wedstrijden speel je bij 45 graden, in het stadion zit niemand te kijken. Daarom ben ik blij dat FC Twente mij een jaar geleden de kans gaf om terug te keren.’

 

Veel plezier beleefden de Enschedeërs vooralsnog niet aan hem. Assaidi ondervond aan den lijve dat het niet ongestraft blijft als je een jaar lang geen wedstrijden speelt. In de tweede helft van vorig seizoen viel hij van de ene blessure in het andere ongemak. Áls Assaidi al speelde, kwam het geregeld voor dat hij voorovergebogen op het veld stond, met de handen op de knieën, hijgend na een actie. Na zijn flitsende rentree in Zwolle speelde hij in het vorige seizoen nog maar vier competitieduels voor FC Twente, waarvan twee als invaller.

 

Ik heb het onderschat wat het met een lichaam doet als je zo lang geen wedstrijden speelt’, geeft hij eerlijk toe. ‘Toen ik net bij FC Twente was, dacht ik: Geef mij maar de bal, ik laat het wel even zien. Was het maar zo eenvoudig… Het verschil tussen niet fit zijn en wél fit zijn is enorm. Je kunt nog zo veel individuele kwaliteiten hebben, maar als je fysiek niet goed bent, kun je nooit op de toppen van je mogelijkheden spelen. Ik heb constant blessures gehad. Hamstring, bovenbeen, scheurtje in de lies. Dan kwam ik na een paar weken fit uit het krachthonk en ging het tijdens de partijvormen op de training toch weer mis. Het was om gek van te worden.’

‘Eind vorig seizoen heb ik een bewuste keuze gemaakt: Ik stop met het spelen van wedstrijden en wil eerst helemaal fit worden. Terug naar nul dus, vanuit het idee dit seizoen eindelijk weer volop te kunnen knallen. Zo ging ik ook de voorbereiding in, heel ambitieus. Maar al na een paar weken schoot het weer in mijn lies, opnieuw een scheurtje. Toen ben ik echt wel moedeloos geworden, er kwamen ook serieuze twijfels: Kom ik nog terug? Haal ik ooit nog mijn oude niveau? In die zware periode heeft mijn geloof me op de been gehouden. Het geloof geeft aan dat je geduldig moet zijn, dat er na slechte tijden altijd weer iets goeds komt. Ik zag die aaneenschakeling van blessures ook als een karaktertest. Natuurlijk heb ik gedacht ermee te stoppen als ik weer eens zat te balen in het krachthonk. Maar dat is de gemakkelijkste weg. Je moet dóórgaan. Voor jezelf, voor je familie die je moet onderhouden, voor het talent dat je hebt gekregen. Nu kan ik zeggen dat ik sterk ben teruggekomen.’

 

 

 

Het duurde tot september voordat Oussama Assaidi  de volle negentig minuten kon voetballen. De definitieve bevrijding kwam in het thuisduel met FC Utrecht. FC Twente won met 4-0, Assaidi nam een van de doelpunten voor zijn rekening en groeide met zijn wervelende spel uit tot man van de wedstrijd. ‘Ik voelde al een tijdje dat ik fitter werd. Het wachten was totdat het echte gevoel terugkwam en daarvoor was ritme nodig. Ik ben een intuïtieve voetballer, ik moet geen fysieke beperking hebben, niet hoeven nadenken. Ik wil vrij zijn en leg mezelf geen druk op. Ik ga gewoon de wedstrijd in en als een actie of beweging in me opkomt, dan volg ik die impuls. Sindsdien is Assaidi uitgegroeid tot de beste en belangrijkste speler van FC Twente.

 

Assaidi heeft ook op Anfield gespeeld. Na het topjaar in Heerenveen kocht Liverpool hem in 2012 voor vier miljoen euro. Assaidi kwam tot twaalf wedstrijden voor The Reds, die hem daarna uitleenden aan Stoke City. De vraag is dan ook welke herinnering beklijft. De topclub die uiteindelijk te hoog gegrepen bleek? Ik heb van elke minuut op Anfield genoten, heb met grote voetballers gespeeld. Ik vond ook niet dat ik het niveau niet aankon. Alleen: bij zo’n grote club moet je groot binnenkomen. Ik kwam van het onbekende Heerenveen voor vier miljoen en dat is daar wisselgeld. Ik moest me bewijzen met invalbeurten. In een selectie met veertig man was dat gewoon niet te doen. Na dat jaar op uitleenbasis wilde Stoke City me kopen voor tien miljoen euro. Net op dat moment kreeg ik een heel groot contract uit Dubai onder ogen. Ik geef het eerlijk toe: ik heb toen puur voor het geld gekozen. Klaar. In Nederland moet je je bijna schamen als je voor het geld kiest. Maar ik ben profvoetballer, ik ben bezig met een beroep. Als je zo’n bedrag ziet waarmee je je hele familie kunt onderhouden, dan mag je niet weigeren.’

 

Hij heeft van geen enkele keuze spijt. Wel is er op 29-jarige leeftijd dat onbestemde gemoed. ‘Ik voel dat ik niet het maximale uit mijn carrière heb gehaald.’ Een winterse transfer was voor hem echter niet aan de orde. ‘FC Twente heeft mij een jaar de geleden de kans gegeven mezelf weer op gang te trekken en ik wilde de club niet midden in een moeilijk seizoen in de steek laten. Ik zou het sowieso helemaal niet erg vinden hier nog een paar jaar te voetballen.’

 

Maar de onrust van het onvoltooide blijft. De hogere wereld van het voetbal blijft trekken. ‘Ik ben nog steeds zeer ambitieus’, aldus Assaidi. ‘Dat jaar met Stoke City in de Premier League heeft me de overtuiging gegeven dat ik het niveau aankan. Ook daarom wil ik mezelf graag nog een keer testen in een grote competitie. Ik wil ontdekken waar mijn plafond ligt. De Spaanse competitie met het technisch verzorgde voetbal zou me zeker liggen. Ik ben nu ook rijper en volwassener dan toen ik zes jaar geleden naar Liverpool ging. Toen deed ik alles op mijn talent, leefde ik intuïtief. Nu ben ik bewust met mijn vak bezig. Ik doe krachttraining, verzorg mijn lichaam, doe aan extra afwerken op de training. Als ik nog een keer dezelfde stap kan maken, ben ik er helemaal klaar voor.’

 

Net als veel Marokkaanse voetballers in Nederland heeft ook Oussama Assaidi zijn zinnen gezet op deelname aan het WK. De aanvaller speelde de laatste van zijn zeventien interlands in september 2015. ‘Als je naar mijn kwaliteiten kijkt, is het heel reëel dat ik in aanmerking kom voor de Marokkaanse selectie’, meent Assaidi. ‘Door Dubai ben ik lang uit de picture geweest, maar bij FC Twente laat ik me nu weer zien. Er is nog geen contact, ik ben ook niet iemand die zelf contact gaat leggen. Ik hou niet van open sollicitaties. Als je me nodig hebt en goed genoeg vindt, dan selecteer je mij.’

 

facebook twitter